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2 months in England

December 12, 2005

Hoy hace exactamente 2 meses que cogí un Palma – Bristol de EasyJet, y me vine para acá. Era el Miercoles 12 de Octubre, día de la Hispanidad. Llevo 2 meses, pues, en el ‘Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del norte’ (el nombre completo del país).
Todavía no se puede hacer mucho balance de mi estancia, ya que dos meses parecen bastante tiempo… pero luego te das cuenta de que no te ha dado tiempo a nada.

Sin embargo, si que puedo deciros ya que es lo que me gusta de Inglaterra, y que es lo que no. Recordando esa gran película, Alta Fidelidad, voy a hacer dos listas: Top 5 de mis cosas favoritas de Inglaterra y Top 5 de las cosas que menos me gustan de Inglaterra. Quede claro que son todo impresiones muy personales, que no tiene nadie porqué compartir. Hoy os dejaré la primera, y mañana tendréis la segunda. Ahí va (no está ordenada bajo ningún criterio):

Top 5 de lo que más me gusta de Inglaterra:

  • English Breakfast: Ya había probado alguna vez la idea del desayuno heavy de esta gente. Sin embargo, no es lo mismo. El English Breakfast hay que probarlo aquí, en un ‘Bed & Breakfast’, lo más familiar posible. Va muy bien con el ritmo de vida que se lleva aquí, y te hace aguantar hasta la noche, solo con picar algo ligero a la hora de comer.
    El típico Full English Breakfast se compone de: Huevo frito, bacon, una o dos salchichas, alubias en tomate (Baked Beans), medio tomate frito con las salchichas y el bacon, champiñones y una o dos tostadas de pan.
    Los que mejor me conozcais, ya sabréis que el huevo no lo he tocado. Es mas, hago que no me lo pongan. El bacon no tiene nada que ver con lo que conocemos por bacon. Es mas magro, tiene menos grasa (aunque ya tiene bastante), y está cortado mucho más grueso. Las alubias, por extraño que parezca, no son nada pesadas. Al estar cocinadas en tomate no se hacen difíciles de digerir, y no tienen muchos ‘efectos secundarios’ ;-). Nada que ver con la fabada xD. Las salchichas son muy muy buenas, siendo también un tipo de salchicha muy diferente al que estamos acostumbrados. Lo suyo es ponerle un poquito de sal a todo, un poco de salsa Perrins,un poco de Brown Sauce, y a empezar el día. Mmmmmm…
  • Pubs ingleses y ‘Real Ales’ (cervezas): Que los Pubs son parte de la cultura inglesa, es un hecho conocido por todos. Ya expliqué algo en otro post. En los pubs siempre hay bastante ambiente, incluso entre semana, pero el momento de más movimiento es el sábado por la noche. La mayoria son restaurantes para comer y cenar, y luego sitios donde poder hacer la mitad de la marcha. Va todo el mundo. A las 11, cuando empiezan a cerrar, es muy normal gente bastante mayor, de sus 40-50, que se apuran su pint para pedir la última, al igual que hace un estudiante universitario a su lado.
    Cerveza: Los ingleses históricamente no han cultivado la vid para hacer vino. Sólo en el último siglo han empezado a hacerlo, y su temperatura no es la mejor para las variedades minimamente delicadas. Por ello, han desarrollado muchísimo mas su cultura de cerveza y sidra. La cerveza es un caso aparte. En cualquier pub sueles ver dos grupos de 3 o 5 surtidores, los de las cervezas comerciales y los de las ‘ales’ invitadas. En el de las comerciales sueles ver Foster, John Smith, Carling, Guinness y Stella Artois. Bien. Pero lo mejor es el otro, el de las cervezas invitadas. Lo suyo es preguntar al camarero cual es la local, y pedirte una pinta de esa. Luego, aunque parezcas un novato de la bebida, ir cambiando entre ellas para ver cual es la que mas te gusta… Green King, London Pride, Old Tom (10% alcohol), Danish Dinamyte, Tetley’s… son algunas de las que recuerdo. Mención honorífica también para la sidra. Muy muy buena, y habitualmente con más alcohol que la cerveza. Muy recomendable Sheppy’s Cider, y como marca comercial normalita, pero buena, StrongBow.
  • El ritmo de vida: Esta gente viven como más acelerados. En gran parte influidos por el hecho de que ahora, en invierno, a las 4-4.30 ya es de noche, todo tiene un tempo diferente a como yo lo veía en España. Es muy normal salir de copas a las 7 de la tarde, justo despues de currar/estudiar/vaguear, y acabar a las 11. Te vas a casa con tu buen morao (xD) y al día siguiente te levantas prontito, a las 7 y media o 8 para ir a currar. Sin problemas, has dormido lo suficiente como para que la resaca sea mínima. Por lo general las horas de comida y las cantidades de comida se hacen duras las primeras semanas. Luego te acostumbras a desayunar fuerte, comer poco, y cenar fuerte, pero pronto. Por lo general tienes una impresión de que aprovechas muchísimo más el día, y en los fines de semana, aún mucho más.
  • Londres: Me encanta Londres. Me gusta más que cualquier gran ciudad/capital europea en las que he estado: Roma, París, Madrid, Barcelona, Amsterdam, Budapest y Londres (algunas he estado muy poco, pero son impresiones lo que cuenta). Quizás Madrid está a su altura, o muy cerca, en MI lista de preferencias. Es sin duda, la más ajetreada, superpoblada, impersonal y cara de todas ellas… pero tiene algo que a mi me encanta. No sabría explicarlo muy bien, pero me atrae. Siempre he dicho que me gustaría vivir en sitios muy grandes, muy ajetreados, con mucho tráfico y mucha, muchísima gente. No me preguntéis porqué. Si me llamasen para un trabajo en Londres creo que no me lo pensaría y me iría para allá. Pero de momento, seguiré en la South Coast, pues no hay otra cosa. Por cierto, no me olvido de otra cosa: Londres en su parte histórica/turística, es preciosa.
  • Historia, sentimiento y bandera: Siento envidia sana de cómo trata Inglaterra a su historia, a sus personajes y a sus héroes. En España mencionar, por ejemplo, el antiguo imperio español (fuimos más o menos tanto como estos, y muchísimo más de lo que es ahora Estados Unidos) en ciertos círculos hará que te señalen como facha. Para algunos catalanistas que rozan la imbecilidad, El Quijote es una novela facha. La bandera española, es otro símbolo facha. Lo siento señores, pero todo eso me saca de quicio. Y más viendo cómo estos, con todas sus guerras de independencia y religión, con sus peleas por mil y un asuntos… pero sienten todos veneración por su historia, su bandera y su nacionalidad. Ver a los ingleses rendir tributo a Nelson pone la carne de gallina. Al lado de donde vivo hay un hangar de aviones cuya puerta cerrada es una gigantesca ‘Union Jack’ (bandera de Gran Bretaña) y todo el mundo está orgulloso de ello. Es lo primero que se ve al llegar a la Isla de Wight. Ver cómo es posible que toda Inglaterra celebre los 400 años del complot de la pólvora y la tortura y la muerte de Guy Fawkes es impresionante. Más que nada porque en España, si hubiese una celebración así, en nombre del buenrollismo, el progresismo y todas esas gilipolleces, ya se hubiese eliminado del calendario. En fin, creo que se me ha entendido.

Espero vuestros comentarios sobre el Top 5, y vuestros Top 5 de lo que queráis, al estilo Alta Fidelidad. Entre mañana y pasado tendréis la segunda parte de esto.

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